Bruselas, (EFE).- La campaña paneuropea contra el cáncer "Cancer United" pidió hoy en su acto de lanzamiento en Bruselas una acción concertada a nivel europeo contra la enfermedad, al presentar un informe según el cual la supervivencia de los pacientes depende del país en el que viven y de su nivel socioeconómico.

"Hay grandes diferencias, sobre todo entre el oeste y el este de Europa", declaró a Efe el presidente de la campaña, John Smyth, profesor de oncología médica de la universidad de Edimburgo. Smyth explicó que una persona enferma de cáncer de colon que vive en Francia, Alemania o España tiene más posibilidades de sobrevivir durante cinco años que si reside en Eslovenia, Rumanía o Hungría, debido sobre todo a que "sencillamente estos países no tienen acceso a los tratamientos más modernos". "Cancer United" pidió hoy el apoyo de la Comisión Europea para la creación en todos los Estados miembros de la UE de planes integrales contra el cáncer de ámbito nacional, "para asegurar que cada euro que se gaste en el cáncer se utilice de la manera más efectiva posible". La campaña paneuropea contra el cáncer presentó en Bruselas un estudio llevado a cabo por el profesor Rifat Atun, del Imperial College de Londres, según el cual cada vez más europeos desarrollan cáncer y se prevé que en 2020 el número de casos aumente un 25% hasta llegar a los 3,4 millones. Según Smyth, España, donde las tasas de supervivencia a los cinco años rondan el 65 por ciento, "está muy bien considerada porque el desarrollo de tratamientos contra el cáncer ha sido una de sus prioridades durante años y hay excelentes especialistas". España es uno de los pocos países europeos que está a punto de lanzar un plan nacional contra el cáncer, señaló Smyth, quien afirmó que puede servir de modelo para otras naciones. Según el estudio de Atun, las probabilidades de curación dependen del país, del nivel socioeconómico y del lugar de residencia de los pacientes, ya que los grupos menos favorecidos y de zonas rurales tienen un acceso más limitado a unos cuidados de calidad. El informe subraya que mientras la tasa de mortalidad descendió en un 10% entre 1994 y 2004 en los "Quince", la disminución fue sólo del 3% en los diez países que ingresaron en la UE en 2004. Smyth afirmó hoy que "se deberían difundir las mejores prácticas en toda Europa. Las probabilidades de supervivencia de un paciente no debe determinarlas la geografía". Los avances tecnológicos en las últimas dos décadas han aumentado sensiblemente el éxito de los tratamientos y han permitido prolongar la supervivencia de los enfermos, por lo que "el cáncer, que antes era una sentencia de muerte, podría pronto convertirse en una enfermedad crónica", afirma en su estudio Atun. Por otra parte, según un limitado número de estudios recogidos por Atun, las tasas de supervivencia en Europa son menores que en EEUU, al menos en lo que se refiere a pacientes adultos, aunque Smyth dijo que uno de los problemas es "contar con la información correcta desde el principio". "No sabemos si los estudios publicados en EEUU se refieren a una amplia gama de pacientes o sólo a un grupo de personas adineradas en California", subrayó. "Cancer United" es una coalición independiente de pacientes voluntarios, grupos de pacientes, médicos, personal de enfermería, empresas, agentes políticos y grandes instituciones implicadas en la investigación y tratamiento del cáncer. EFE