Una mutación particular identificada entre Old Order Amish en Indiana, Estados Unidos, se asocia con una vida más larga, un mejor metabolismo y una menor incidencia de diabetes, según un nuevo estudio. Los hallazgos muestran la utilidad de analizar mutaciones en poblaciones con aislamiento geográfico y genético, y arrojan luz sobre un nuevo objetivo terapéutico para el envejecimiento. El envejecimiento sigue siendo uno de los procesos biológicos más desafiantes para los científicos, debido en parte a los muchos cambios moleculares y celulares interrelacionados que conlleva. Un indicador del envejecimiento es el acortamiento de los telómeros, las tapas al final de las cadenas de ADN que protegen los cromosomas de una persona. El acortamiento progresivo de los telómeros conduce a la senescencia o al envejecimiento biológico. Las células y los tejidos senescentes exhiben un patrón distintivo de expresión de proteínas, que incluye un aumento en la producción del inhibidor del activador del plasminógeno -1 (PAI-1).

Para examinar más a fondo el papel de PAI-1 en la longevidad humana, Sadiya Khan, de la Escuela de Medicina de Northwestern University, en Estados Unidos, y sus colegas estudiaron a 177 miembros de la comunidad Amish de Berne. Un total de 43 de estos hombres y mujeres portaban una copia no funcional del gen SERPINE1, que codifica PAI-1.

Los portadores de esta mutación SERPINE1 vivieron un promedio de diez años más que otros individuos en la comunidad. Además, tenían un diez por ciento más de longitud promedio de los telómeros de los glóbulos blancos, después de ajustar por edad, sexo y relación familiar en comparación con los no portadores. Los autores dicen que se necesitarán futuros estudios para investigar la contribución de PAI-1 al acortamiento individual de los telómeros, el desarrollo de diabetes incidental y otras enfermedades relacionadas con la edad, y tal vez las diferencias en la salud y la vida en humanos.

Los amish —a veces denominados menonitas amish— son un grupo etnorreligioso​ protestante anabaptista, conocidos principalmente por su estilo de vida sencilla, vestimenta modesta y tradicional, y su resistencia a adoptar comodidades y tecnologías modernas, como lo son las relacionadas a la electricidad.

Los amish son una comunidad cultural muy unida, descendientes de inmigrantes germanos y predominantemente suizos de habla alemana. Actualmente, las comunidades amish comprenden aproximadamente 22 asentamientos ubicados principalmente en los Estados Unidos, México y en Ontario, Canadá, además de estos, también tienen asentamientos en zonas de Sudamérica tales como Argentina y Paraguay, e incluso hay algunos grupos de amish que en la actualidad residen en Europa, concretamente en Irlanda, en el poblado de Dunmore East.

Algunas de las características de los amish son la creencia en el Nuevo Testamento, la vida en asentamientos apartados de las metrópolis, el aislamiento del mundo exterior, la defensa de valores como el pacifismo, la humildad, la vida sencilla y el trabajo, así como la vestimenta al estilo del siglo XVII o XVIII.