La insuficiencia venosa cronica afecta al 10% de la poblacion adulta de los paises civilizados , lo que corresponde aproximadamente a 2,5 millones de pacientes en España. Por otro lado, las ulceras de origen venoso tienen en nuestro pais una incidencia de alrededor de 500,000 casos al año. Ambos cuadros constituyen una importante repercusion socioeconomica y laboral.

La insuficiencia venosa cronica afecta al 10% de la poblacion adulta de los paises civilizados , lo que corresponde aproximadamente a 2,5 millones de pacientes en España. Por otro lado, las ulceras de origen venoso tienen en nuestro pais una incidencia de alrededor de 500,000 casos al año. Ambos cuadros constituyen una importante repercusion socioeconomica y laboral. 

FACTORES QUE CONTRIBUYEN A SU APARICIÓN:

a) Factores hereditarios
Se ha demostrado la existencia de factores geneticos que traen como consecuencia la aparicion de estas enfermedades en familias, adquiriendo  un caracter hereditario

b) Embarazos
Existe una relacion intima entre el numero de embarazos e insuficiencia venosa cronica. La compresion del feto durante la gestacion sobre el sistema venoso en la pelvis subyacente facilita la aparicion de varices en los ultimos meses del embarazo que remiten generalmente en gran parte a los pocos meses del parto.

c) Sexo
Aun cuando es creencia comun que la enfermedad varicosa es mas frecuente en el sexo femenino, los estudios epidemiologicos han demonstrado que la incidencia en ambos sexos es practicamente igual. Lo que ocurre es que en las mujeres, algunos de los tipos de varices (arañas vasculares), constituyen un problema de indole estetico que las hace acudir precozmente al especialista.

d) Obesidad
El sedentarismo y la sobrecarga de peso favorecen la presencia de varices en las extremidades inferiores.

e) Profesiones que se desarrollan de pie o sentado
El ejercicio de profesiones como camareros, secretarias, etc., cuya actividad se desarrolla de pie o sentado, favorecen el estancamiento de la sangre venosa a nivel de las extremidades inferiores.

f) Disposicion al calor
La utilizacion de saunas, baños calientes y exposicion prolongada al sol provocan una vasodilatacion cutanea que incrementan los sintomas de pesadez e hinchazon.

ANATOMIA DEL SISTEMA VENOSO DE LAS EXTREMIDADES INFERIORES

El sistema venoso de las piernas tiene como funcion hacer retornar la sangre desde la periferia al corazon.

En las extremidades inferiores existen un sistema venoso profundo de gran calibre y un sistema venoso superficial.

– Sistema venoso profundo Vena safena interna

– Sistema venoso superficial: Vena safena externa

Solamente el sistema venoso superficial desarrolla las varices, siendo estas tributarias de la safena interna, que transcurre desde el tobillo hasta la ingle, y la safena externa, desde el tobillo hasta por detras de la rodilla. Por lo tanto, no existe el concepto tan extendido de "varices internas" ya que el sistema venoso profundo no desarrolla varices aun cuando por el contrario, pueden producirse en el, trombosis venosas.

Ambos sistemas estan relacionados entre si. En el tratamiento de las varices, tanto quirurgico como mediante escleroterapia, solo se actua sobre el sistema venoso > superficial.

CLASIFICACION DE LAS VARICES

Existe el concepto erroneo de que todas las varices son practicamente iguales. 

Una clasificacion facil y sencilla para el profano es la siguiente:

– Varicosidades o telangiectasias
– Varices reticulares
– Varices tronculares

Las varicosidades, telangiectasias o arañas vasculares, constituyen la minima expresion de la enfermedad varicosa que generalmente solo tienen una repercusion estetica y no afectan a la salud. Su localizacion mas frecuente es en la cara externa de los muslos y por detras de las rodillas.

Algo mas gruesas son las denominadas varices reticulares que pueden considerarse como un estadio incipiente de la enfermedad varicosa.

La varices tronculares estan formadas por las grandes dilataciones venosas, bien de la safena interna y/o de la safena externa.

CLINICA DE LAS VARICES

Las varices pueden cursar sin ningun tipo de sintomas aun cuando sean varices de gran calibre, pero generalmente, se manifiestan en forma de sensacion de cansancio, pesadez e hinchazon de los tobillos, principalmente por las tardes.

En los estadios avanzados de la enfermedad aparecen hiperpigmentaciones de la piel de color ocre, edema persistente y presentacion de paquetes varicosos a lo largo de la pierna.

COMPLICACIONES DE LAS VARICES

La enfermedad varicosa puede evolucionar en una de las siguientes complicaciones:

– Tromboflebitis
– Varicorragia
– Lesiones troficas de la piel
– Ulcera varicosa

La tromboflebitis o varicoflebitis consiste en la presentacion de un trombo en el interior de una variz, que se manifiesta en forma de un cordon duro, enrojecido, doloroso y caliente. Dicho trombo solo en determinadas ocasiones, puede penetrar en el sistema venoso profundo dando lugar a una trombosis venosa profunda con posible embolismo pulmonar.

La varicorragia constituye el sangrado de una variz provocado generalmente por un golpe, rascado o traumatismo, que da lugar a un cuadro aparatoso al producirse una hemorragia en forma de chorro por la variz sangrante.

Las lesiones troficas de la piel se manifiestan en forma de manchas de color marron oscuro o excemas que provocan intenso picor.

La ulcera venosa se presenta en los casos evolucionados de la enfermedad y suele localizarse en el tercio inferior de la pierna. Son dificiles de tratar y en ocasiones son frecuentes las recidivas.

METODOS DIAGNOSTICOS

La mayoria de las varices se diagnostican con la simple inspeccion de la pierna, pero para poder valorar el sistema venoso en su conjunto, es preciso recurrir a la ultrasonografia doppler o al eco-doppler, metodo incruento que nos permite determinar el estado de la circulacion venosa, tanto superficial como profunda. Solamente en casos excepcionales hay que recurrir a la flebografia consistente en la inyeccion de un medio de contraste para visualizar el sistema venoso.

TRATAMIENTO DE LAS VARICES

Las posibilidades de tratamiento de la enfermedad varicosa son multiples y existe un amplio abanico de ellas, siendo en la mayoria de las veces preciso la combinacion de mas de un tratamiento.

– Compresion elastica (medias o vendas)
– Farmacos (venofarmacos)
– Tratamiento esclerosante
– Tratamiento quirurgico

a) Compresion elastica

Uno de los factores que hay que evitar en el tratamiento de las varices es la hipertension venosa, causante de la hinchazon de la extremidad. Para ello disponemos de las vendas y medias elasticas.

Existen medias elasticas de diferentes compresiones y tipos:

– Panty de señora
– Panty de caballero
– Semi Panty
– Pantys de embarazo
– Medias hasta por debajo de la rodilla
– Calcetines elasticos

La compresion varia en funcion del grado de la enfermedad varicosa.

– Clase I (18-21 mm Hg) En varices incipientes, sensacion de pesadez y fatiga de las piernas
– Clase II (25-32 mm Hg). Varices sintomaticas. Post-cirugia de varices. Presencia de edema. Sindrome post-flebitico.
– Clase III (36-46 mm Hg). En estadios avanzados de la enfermedad. Edema importante, ulceras venosas. Linfedema.

Las medias elasticas han de ser colocadas por la mañana antes de  levantarse, cuando la pierna esta deshinchada y retirarse por la noche al acostarse. Estan contrainicadas en caso de enfermedad arterial de las extremidades, infecciones cutaneas y dermatitis.

b) Farmacos:

Los medicamentos utilizados en las enfermedades venosas reciben el nombre de venofarmacos o flebofarmacos, siendo la mayoria de ellos procedentes de extractos de plantas o farmacos de sintesis. Su accion principal es sobre la sintomatologia (edema, cansancio, calambres, picores, etc.), pero no impiden frenar la evolucion de la enfermedad. Algunos de ellos se utilizan en forma de pomadas o gel, con accion local refrescante de la piel.

c) Tratamiento esclerosante:

La esclerosis de las varices es una tecnica muy antigua, que a traves de los tiempos se ha venido perfeccionando con nuevos productos.

Consiste en inyectar en el interior de las varices un producto esclerosante para provocar la eliminacion de las varices.

La esclerosis no excluye el tratamiento quirurgico, ya que con frecuencia es un metodo terapeutico complementario.

En el tratamiento de las varices con inyecciones esclerosantes hay que tener en cuenta:

1- No evitan la progresion de la enfermedad varicosa por lo que pueden aparecer esporadicamente nuevas varicosidades que deberan ser tratadas lo mas precozmente posible para evitar su extension.

2.- Las sesiones deberan efectuarse una vez por semana con el fin de no dañar la piel.

3.- Las sesiones se realizan de forma ambulatoria, no son dolorosas, y tras el tratamiento, salvo tomar el sol, la paciente puede continuar normalmente sus actividades.

4.- En la mayoria de los casos no es preciso aplicar vendajes elasticos despues de las sesiones.

5.- El efecto de las inyecciones esclerosantes no es inmediato dependiendo del tipo de variz y piel del paciente.

6.- Los resultados son altamente satisfactorios a corto plazo.

d) Tratamiento quirurgico:

La tecnicas quirurgicas en el tratamiento de las varices son multiples:

– Safenectomia interna
– Safenectomia externa
– Extirpacion de venas perforantes

Las intervenciones de varices quedan relegadas para las grandes varices tronculares. Actualmente se llevan a cabo la mayoria de las veces en anestesia epidural, quedando el paciente anestesiado de cintura para abajo. El tiempo de internamiento en la clinica es de menos de 24 horas.

La intervencion consiste en extirpar la vena safena interna a traves de dos pequeñas incisiones, una a nivel de la ingle y otra a nivel del tobillo, asi como los paquetes varicosos a traves de mini incisiones que practicamente no dejan cicatrices (tecnica de > mini-cirugia).

Durante unos ocho o nueve dias se mantiene un vendaje elastico desde la raiz del muslo hasta el pie, pudiendo caminar perfectamente el paciente. Pasados estos dias se retiran los puntos y para reanudar las actividades normales, hay que contar con quince-veinte dias.

Con relativa frecuencia tras la operacion de varices pueden presentarse , al cabo de algunos años, nuevas varices (recidivas), ya que la operacion no evita la predisposicion de la aparicion de nuevas varices.

RECOMENDACIONES PARA EL PACIENTE VARICOSO

1.- Evitar la exposicion al calor (saunas, baños de agua caliente, sol, etc.).
2.- Evitar largas permanencias de pie
3.- Descansar con piernas elevadas
4.- Son recomendables los ejercicios como: natacion, caminar, aerobic, bicicleta, etc.
5.- Evitar prendas ajustadas (ligas, fajas, determinados calcetines).
6.- Evitar los anticonceptivos orales por periodos prolongados.
7.- Evitar permanencia en pie o sentado durante periodos prolongados.
8.- En viajes largos en avion, procurar llevar medias elasticas compresivas, realizar frecuentes ejercicios de flexion de los pies y beber liquidos (no alcohol). 
9.- La tabla de ejercicios: procure hacerlos todos los días. Entre uno y otro efectúe ligeras sacudidas de las piernas, para desentumecer la musculatura.

Para realizar tumbado, se pueden hacer en la cama o en el suelo, sobre una alfombra o esterilla:

1) Separación de piernas: levantar las piernas extendidas, separarlas y volverlas a juntar, de
15 a 20 veces.

2) Giro de las piernas: con las piernas levantadas y extendidas hacer movimientos rotatorios,
en un sentido y otro, de 15 a 20 veces.

3) Movimiento de pedaleo: con las piernas elevadas pedalear como si se fuese en bicicleta,
hacer unos 25 movimientos de pedaleo.

4) Movimiento de los dedos de los pies: con las piernas ligeramente elevadas, flexionar y
extender los pies y los dedos, de 20 a 25 veces.

Para realizar sentado:

1) Separar y juntar las puntas de los pies.

2) Balanceo sucesivo sobre las puntas de los pies y talones.

Para realizar de pié:

1) Apoyarse sobre los talones levantando el antepié.

2) Ponerse de puntillas