El linfedema es la acumulación de líquido linfático en los tejidos. Esta situación puede presentarse desde el nacimiento, por una anomalía congénita, o posterior a un traumatismo, o al tratamiento de determinados tipos de cáncer, como ser el de mama.

¿QUÉ ES?

El linfedema es la acumulación de líquido linfático en los tejidos. Esta situación puede presentarse desde el nacimiento, por una anomalía congénita, o posterior a un traumatismo, o al tratamiento de determinados tipos de cáncer, como ser el de mama. Los vasos linfáticos pueden ser seccionados durante la cirugía o bloqueados durante el tratamiento (cobaltoterapia), por infección o cicatrices, o hasta el tumor mismo. Esta situación suele presentarse en la región inguinal (linfedema de miembro inferior) o en la región de la axila (linfedema de miembro superior), haciéndolo con o sin dolor, en forma aguda o crónica, inmediata a la cirugía o años después

¿CUÁLES SON LOS FACTORES DE RIESGO?

Estos son aquellos que permiten que un individuo tenga respecto de otros mayor posibilidad de desarrollar la enfermedad, es decir el linfedema.

Entre otros:

· Obesidad.

· Tratamiento radiante postoperatorio.

· Infecciones a repetición en el miembro afectado.

DIAGNÓSTICO

El diagnóstico se realiza por los síntomas clínicos, es decir si Ud. nota que su brazo o pierna comienza a hincharse, a pesar más, y que luego del reposo diario, al levantarse y con el transcurso de los días cada vez cede menos ese hinchazón, tornándose a medida que pasa el tiempo más y más duro, no dude en consultar a su médico. De ser necesario le solicitará otros estudios complementarios.-

¿SE PREVIENE?

La prevención comienza cuidando desde el inicio (cirugía o radioterapia) la piel, evitando cargar pesos, si es el brazo, o el recibir traumatismos tanto en brazo como pierna, no permitir que se extraiga sangre del miembro comprometido, no usar corpiños con breteles de ese lado, tampoco pulseras o cualquier elemento que pueda perjudicarlo.

Otros consejos útiles:

· Evite depilar ese miembro, si debe hacerlo, utilice una rasuradora eléctrica.

· Si practica la jardinería, proteja su brazo o pierna, evite realizar con el mismo esfuerzos.

· En las tareas como el cocinar, utilice guantes. o No se corte las cutículas y mantenga la higiene de sus uñas.

· Evite el extremo calor y frío Evite el trabajo prolongado y vigoroso, con el brazo o pierna afectados.

· Broncéese gradualmente y utilice filtro solar.

. Evite la presión constrictiva de la pierna o brazo.

· Lleve su bolso o cartera con el brazo sano.

· Consulte inmediatamente ante cualquier signo de infección.

¿CÓMO ES EL TRATAMIENTO?

En el tratamiento del linfedema es importante verificar el grado de fibrosis que presenta el miembro afectado, es decir su evolución, para hablar del tipo y tiempo de tratamiento. Lo habitual es realizar el drenaje linfático manual, el que modifica la dirección del líquido linfático de las áreas bloqueadas hacia vasos sanos y funcionales, de forma intensiva por 21 a 28 días, evaluando su evolución y contemplando la posibilidad quirúrgica, para ayudar a que los resultados sean lo más persistentes posibles.

Es decir el tratamiento tiene dos estadíos:

· Médico, dado por el drenaje linfático manual,

· Quirúrgico, y la correcta combinación de ambos. Finalmente, conseguido el objetivo, se ingresa en la fase de mantenimiento, la que será indicada por el médico.-