108 centros de toda España han participado en un estudio que analiza la eficacia de erlotinib, primer medicamento autorizado en nuestro paıs con un mecanismo de acción diferente al de la quimioterapia

· · Los enfermos tratados con este fármaco pueden tomarse la pastilla en su domicilio Estambul, Turquía, 2 de octubre de 2006.- Nuevos datos del mayor estudio español realizado con un fármaco oral para el cáncer de pulmón se han presentado en el XXXI Congreso de la Sociedad Europea de Oncología Médica (ESMO), que hasta el 3 de octubre se celebra en la ciudad de Estambul. Un total de 108 hospitales de casi todas las comunidades autónomas han participado en el estudio TargeT, que analizó el uso de erlotinib en 1.793 pacientes con cáncer de pulmón no microcítico avanzado candidaros a recibir tratamientos locales con cirugía o radioterapia, de los cuales tres cuartas partes habían recibido previamente quimioterapia. Erlotinib es el primer fármaco autorizado en España para el cáncer de pulmón que no actúa como la quimioterapia. Se trata de un medicamento de administración oral que requiere sólo una pastilla al día y que el paciente puede tomarse en su propio domicilio. Se diseñó para inhibir el receptor del factor de crecimiento epidérmico humano (HER1/EGFR), uno de los principales factores involucrados en el crecimiento celular en casos de cáncer de pulmón no microcítico y otros tumores sólidos. El receptor HER1, también conocido como EGFR, es un componente clave de la vía de transmisión de señales implicada en la formación y el crecimiento de numerosos tipos de cáncer. En el TargeT ha colaborado la práctica totalidad de hospitales que en nuestro país cuenta con un servicio de oncología. Los datos disponibles revelan que los pacientes aumentan el tiempo de supervivencia sin progresión de la enfermedad. Durante el congreso de Asociación Americana de Oncología Clínica (ASCO) celebrado el pasado mes de junio se presentaron los primeros subestudios y análisis de esta ambiciosa investigación española. Estos días se difunden en Estambul nuevos trabajos complementarios sobre el manejo de estos pacientes en fases avanzadas de la enfermedad. El doctor Felipe Cardenal, del Instituto Catalá d’Oncología, ha utilizado datos del TargeT para determinar el beneficio de erlotinib en pacientes con metástasis no tratados y también en los que habían recibido varias líneas de quimioterapia previas. Este subestudio ha analizado la eficacia del medicamento en 1.200 enfermos y los resultados muestran una mejoría de la supervivencia global y del tiempo a la progresión de la enfermedad. En España, el empleo de este fármaco está indicado, por ahora, en pacientes previamente tratados con alguna quimioterapia, pero, como indica este especialista, “el potencial en primera línea es muy importante al verse que incluso responden en mayor medida que los pretratados. En cualquier caso, aún no estamos en condiciones de saber por qué es mayor la respuesta en un grupo que en otro”. El tiempo durante el cual el paciente no experimenta una progresión de la enfermedad supera los cuatro meses y la supervivencia es ligeramente superior a los cinco meses cuando reciben Tarceva de inicio. El mecanismo de acción de erlotinib no es citotóxico como sucede con la quimioterapia, estrategia que en su actividad antitumoral no distingue las células sanas de las tumorales con los consiguientes efectos secundarios. “Además con la quimioterapia bajan las defensas del enfermo y existe un riesgo de infecciones que es inexistente en el caso erlotinib. Sólo hemos visto problemas cutáneos y aparición de diarrea”, añade el doctor Cardenal. Tercera línea Un porcentaje significativo de pacientes con cáncer de pulmón es candidato a una tercera línea de tratamiento. La eficacia de erlotinib en estos enfermos es objeto de un subestudio que presenta el doctor Javier de Castro, del Servicio de Oncología Médica del Hospital La Paz de Madrid. Según este experto, a diferencia de lo que sucede con otros medicamentos, se ha visto que los pacientes responden a erlotinib en tercera línea en la misma medida que lo hacen los que se tratan en segunda. “Es un dato a tener en cuenta, ya que lo más común es que el fármaco pierda eficacia y no sólo en términos de respuesta, sino también en el tiempo libre a la progresión y supervivencia. Esto no sucede con erlotinib. La suma de los pacientes que han respondido y de aquellos que se han estabilizado asciende al 49%, con una media de supervivencia de 5,4 meses y de tres meses libres de enfermedad”. Erlotinib El Ministerio de Sanidad y Consumo ha autorizado este año el uso en España de este fármaco con el nombre comercial de Tarceva®, de los laboratorios Roche, para el tratamiento del cáncer de pulmón avanzado no microcítico tras fracaso a una primera línea de tratamiento quimioterápico. Un 80% de todos los cánceres de pulmón reciben una segunda línea de tratamiento. Cáncer de pulmón El cáncer de pulmón es un importante problema de salud mundial. Es la primera causa de muerte en España por cáncer en ambos sexos y representa el 12,7% de los diez millones de nuevos casos de cáncer que se producen cada año en el mundo. Se estima que en los últimos diez años la prevalencia del cáncer de pulmón en nuestro país ha aumentado un 13% en los hombres y un 34% en las mujeres. El principal factor responsable del desarrollo de cáncer de pulmón es el tabaco. Actualmente la lucha contra este tumor presenta un déficit de nuevas opciones terapéuticas.