Ginebra, (EFE).- La farmacéutica suiza Novartis ha cerrado un contrato de 40,95 millones de dólares (32 millones de euros) con el Gobierno de Estados Unidos para venderle vacunas recomendadas para combatir el virus H5N1, causante de la gripe aviar.

Novartis informó hoy de que las "vacunas prepandémicas" encargadas por Washington permitirán reforzar las reservas de EEUU, que como otros muchos países tratan de hacer acopio de esas vacunas ante la posibilidad de que el H5N1 mute y se convierta en un virus capaz de transmitirse entre humanos fácilmente. El plan estadounidense de preparación ante una posible pandemia generada por ese virus incluye, siempre según la firma suiza, el acopio suficientes vacunas como para atender a los 20 millones de personas que se considerarían prioritarias en ese casa, como trabajadores de la salud. Este contrato se suma a otro similar firmado entre ambas partes en octubre de 2005 y que ascendía a 62,5 millones de dólares (48,7 millones de euros). La eficacia de las vacunas no está garantizada, ya que aún no se conoce cómo será exactamente la estructura del virus que provoque esa posible pandemia. EFE