MADRID, (EUROPA PRESS) La artritis idiopática juvenil acapara el 75 por ciento de las consultas de reumatología pediátrica, según señalaron los expertos reunidos en el VI Congreso Nacional de la Sociedad Española de Reumatología Pediátrica (SERPE) que se celebra estos días en Tenerife. Según señala en un comunicado, los expertos engloban bajo el término de Artritis Idiopática Juvenil todas las artritis de causa desconocida, de más de seis semanas de duración.

Los síntomas típicos son similares a los de la artritis en adultos: dolor, hinchazón, la rigidez y la limitación de la movilidad de las articulaciones. Afecta a 20 de cada 100 mil menores de 16 años, una proporción similar a la que tiene la diabetes tipo I en la infancia. Ante el riesgo de que los niños no exterioricen el dolor, los expertos instaron a los padres a prestar especial atención a posturas anormales de sus hijos a la hora de caminar o de hacer sus actividades diarias, un mecanismo de defensa típico para evitar el dolor que produce la inflamación. Asimismo, igual que en otras muchas, destacaron la importancia del diagnóstico precoz para evitar complicaciones futuras. Si la artritis está activa, se interrumpe el crecimiento por lo que, ante un mal control, los niños pueden presentar problemas de talla. En la actualidad esto afecta a entre un 12 y un 15 por ciento de los niños, es más frecuente en las niñas y comienza entre el primer y cuarto año de vida. En su aparición y evolución influyen factores hereditarios y factores ambientales desconocidos, aunque se ha observado que algunos niños tienen una especial predisposición genética a padecer alteraciones de tipo autoinmune. No obstante, al menos un 30 por ciento de los casos se resuelve de manera espontánea y que el resto se convierte en crónico. TERAPIAS BIOLGICAS. Durante el encuentro se dedicó especial atención al papel de las terapias biológicas, fármacos "inteligentes" que "han supuesto un cambio revolucionario en el tratamiento de la enfermedad", según explicó la reumatóloga pediátrica del Hospital Ramón y Cajal de Madrid, la doctora Mari Luz Gámir. Estas terapias abren unas perspectivas "magníficas" a los enfermos, ya que consigue disminuir sensiblemente la inflamación en pacientes que no responden a los fármacos tradicionales. Además, ante la gravedad de la enfermedad y el impacto que ésta puede tener en el desarrollo del niño, los especialistas recomiendan su uso desde el principio de la enfermedad. Actualmente, el etanercept, comercializado por Wyeth como ‘Enbrel’, es el único tratamiento biológico indicado para la artritis idiopática juvenil.