Las caídas se están convirtiendo en un grave problema de salud, por las lesiones que producen, sobre todo la tan temida fractura de cadera, y por las complicaciones que frecuentemente se presentan: inmovilidad, tromboflebitis, dependencia por el miedo a caer de nuevo (síndrome postcaída). Con una mortalidad elevada, las caídas son la principal causa de muerte por accidente, la mortalidad en el Hospital es del 20% y a los dos años del 35%.

Las caídas se están convirtiendo en un grave problema de salud, por las lesiones que producen, sobre todo la tan temida fractura de cadera, y por las complicaciones que frecuentemente se presentan: inmovilidad, tromboflebitis, dependencia por el miedo a caer de nuevo (síndrome postcaída). Con una mortalidad elevada, las caídas son la principal causa de muerte por accidente, la mortalidad en el Hospital es del 20% y a los dos años del 35%. 

¿SON FRECUENTES?

La tercera parte de los mayores de 65 años caen al menos una vez al año.

En los mayores de 85 años asciende al 50%.

En la mitad de los casos sufren caídas de repetición. 

¿DÓNDE?

Más de la mitad suceden dentro del domicilio (52%), siendo el lugar más peligroso de la casa el baño (un 46% de las caídas en domicilio suceden en él).

¿POR QUÉ?

En cada caída influyen muchos factores simultáneamente. Podemos diferenciar causas intrínsecas o propias de cada persona, unas veces por enfermedades y otras por el deterioro propio de la edad; y unas causas extrínsecas o ajenas a la persona donde incluimos todo lo que nos rodea y nos puede hacer caer.

1) Intrínsecas: disminución de la agudeza visual, deterioro de la visión nocturna, de la percepción de los colores y de la profundidad de los objetos, sordera, tapones de cerumen, la "marcha senil" (pasos cortos, por menor flexoextensión de cadera, rodilla y tobillos, anteflexión del tronco y cuello, aumento de la base de sustentación y tendencia a la retropulsión), trastornos del equilibrio.

Y enfermedades como: demencia, agitación, Parkinson, ACV, cuadros confusionales, convulsiones, cardiopatía isquémica, hipotensión ortostática, arritmias, valvulopatías, hemorragias digestivas, diarrea, estreñimiento, hipotiroidismo, hipoglucemia, alteraciones articulares en columna, cadera, rodillas y pies, infecciones, agudización de enfermedades crónicas.

2) Extrínsecas:

-Medicamentos: sedantes, antidepresivos, hipnóticos, diuréticos, tratamientos para la hipertensión

-F. Ambientales: alfombras sueltas, escaleras mal iluminadas, suelos encerados, mesas bajas, cables que cuelgan, camas estrechas y/o demasiado altas, altura de los asientos, juguetes de los nietos por el suelo, animales domésticos. 

¿Y DESPUÉS DE LA CAÍDA QUÉ?

Ya comentábamos al inicio que las consecuencias de las caídas en los ancianos son importantes, un 16% de los ancianos refiere que la caída ha cambiado su vida y en muchos casos las dependencias que generan determinan el ingreso en un centro residencial.

Se producen fracturas en aproximadamente un 6% de las caídas, pero en los mayores de 75 años la cifra se dispara hasta superar el 25%. Las más frecuentes son las fracturas de cadera, pero también se producen fracturas vertebrales, pélvicas, costales, del codo, de la muñeca,…

Después de la caída es frecuente el Síndrome postcaída: Miedo a caerse y pérdida de confianza en las propias capacidades, con:

Disminución de la movilidad, pérdida de la independencia para las actividades instrumentales de la vida diaria e incluso para las actividades básicas.
Cambio de los hábitos de vida,
Dependencia de los horarios del cuidador.
Disminución de las salidas fuera del domicilio.
Disminución de los contactos sociales.
Aumento de las necesidades de cuidadores familiares o externos.
Aumento de las necesidades de profesionales sanitarios para las complicaciones de la inmovilidad.
Todo lo cual supone un ingente gasto económico por los recursos humanos y materiales en el domicilio y por el gasto sanitario de las fracturas: 39 mil millones de pesetas al año (con 33.000 fracturas).

Es fundamental que animemos al anciano después de la caída a caminar de nuevo, a salir a la calle, porque protegiéndolo en exceso y no dejándole que se mueva solo conseguiremos que persista su miedo a caer de nuevo y su sensación de incapacidad.

¿QUÉ PODEMOS HACER PARA PREVENIR LAS CAÍDAS?

LISTADO DE COMPROBACION DE FACTORES AMBIENTALES

FACTOR DE RIESGO
INTERVENCION

ILUMINACION:

-Interruptores inaccesibles

-Poca luz

-Demasiado directa, deslumbrante

-Instalarlos en las entradas

-Iluminación amplia en todas las areas

extra entre dormitorio y cuarto de baño

-Iluminación indirecta, pantallas translúcidas, bombillas opacas

SUELOS Y PASILLOS:

-Alfombras, felpudos gastados

deslizantes

levantados

-Suelos encerados

-Suelo mojado

-Objetos a nivel bajo

-Repare o sustituya

-Topes antideslizantes, tachuelas

-pegar los bordes, evitar arrugas

-No encere execesivamente, cera antideslizante, brillo excesivo puede deslumbrar

-Evite andar sobre suelo recien fregado

-Que no obstruyan las vías de paso, evitar objetos a nivel bajo. No los cambie de lugar salvo por necesidad y después de advertirlo. No deje obstáculos en el suelo (juguetes, libros)

ESCALERAS Y RAMPAS:

-Ausencia de pasamanos

-Escalones deslizantes

-Escalones estropeados

-Tamaño del escalón

-Pendiente excesiva

-Mala iluminación

-Rampas con excesiva inclinación
-Pasamanos cilíndricos bien anclados, a 2-5 cm. de la pared, sobrepasando el primer y último escalón

-Tiras no deslizantes

-Repararlos

-Altura <15cm., anchura >30cm.

-Ideal no más de 10 peldaños seguidos, rellanos intermedios

-Interruptores al inicio y al final

-<8%, sustituir desniveles de un sólo escalón por rampas

MOBILIARIO:

-Sillas, mesas inestables

-Ausencia de reposabrazos

-Sillas bajas

-Sin respaldos
-Bastante estables para soportar el peso al apoyarse

-Colocar reposabrazos para apoyar al levantarse

-Altura que permita postura con rodillas a 90°

-Con respaldo alto, impide que la cabeza caiga hacia atrás (E.Párkinson)

COCINA:

-Estantes, armarios

-Sillas para llegar a sitios altos

-Suelo mojado

-Indicadores del gas confusos
-Bien fijos, utensilios más usados a la altura de la cintura

-Usar escalera

-Esteras de goma junto al fregadero

-Señalar claramente el encendido-apagado

PUERTAS:

-Correderas, giratorias

-Tirador esférico
-Con bisagras, de amplitud suficiente

-Tiradores que no precisen las dos manos

DORMITORIOS:

-Cama demasiado alta o baja

-Colchones blandos

-Mala iluminación

-Desorden

-Calefacción baja
-Altura ideal en postura sentada rodilla a 90° (±45cm.)

-Colchones no depresibles

-Llave de luz facil de alcanzar desde la cama para no levantarse a oscuras

-Dispositivos de ayuda (gafas, bastones) cerca de la cama, orinales, botellas de facil acceso pero en sitio seguro que impida derrame accidental

-Buen sistema de calefacción a 22° C

CUARTO DE BAÑO:

-Inodoro de asiento bajo

-Falta de apoyos

-Falta de timbre

-Recinto baño-ducha inaccesible

-Suelo resbaladizo

-Puerta del baño con cerrojo

-Puerta abre hacia dentro

-Toalleros
-Inodoro asiento alto, adaptadores

-Al menos un asidero a uno de los lados a 75cm. de altura

-Timbre de llamada cerca del retrete a 60cm. de altura y cordón hasta el suelo

-Barras de agarre en la pared, sillón o banco de ducha para las transferencias

-Bandas antideslizantes o esteras de goma, zapatos de ducha

-Quitar cerrojo o que se pueda abrir desde ambos lados.

-Debe abrir hacia afuera

-Sustituirlos por barras de apoyo antideslizantes bien anclados

CALZADO:

-Inadecuado
-Talla correcta, suela firme, antideslizante, tacones bajos, no caminar descalzo

FACTORES DE RIESGO INTRINSECOS. POSIBLES INTERVENCIONES

FACTORES DE RIESGO
INTERVENCIONES MEDICAS
MULTINIVEL AMBIENTALES

Reducción de agudeza visual, adaptación a la oscuridad y percepción.
Lentes, extracción de catrarata.
Evaluar seguridad domicilio

Déficit auditivo.
Extracción de cerumen, evaluación audiológica
Prótesis auditiva (con adiestramiento);reducción del ruido ambiente

Disfunción vestibular
Evitar fármacos que afecten al sistema vestibular, evaluación neurológica, del oido, nariz y cuello, si hay indicación
Ejercicios de habituación

Disfunción propioceptiva, alt. degenerativa cervical y neuropatía periférica
Niveles de vit. B12, descartar espondilosis cervical
Ejercicios de equilibrio; ayuda para caminar, calzado de tamaño correcto con suelo duro, evaluar seguridad en domicilio

Demencia
Detectar causas reversibles, evitar fármacos sedantes de acción central
Ejercicios supervisados y deambulación, evaluar seguridad en domicilio

Alteraciones músculo-

esqueléticas
Evaluación diagnóstica apropiada
Adiestrar en la marcha y el equilibrio, ejercicios de fortalecimiento muscular, ayudas para caminar, evaluar seguridad en domicilio

Alt. en los pies (callosidades, bunios, deformidades)
Cortar callosidades, buniectomía
Recorte de uñas, calzado adecuado

Hipotensión postural
Evaluar los fármacos, rehidratación, posibles alt. por factores situacionales (comidas, cambio de posición)
Ejercicios de dorsiflexión,medios de presión graduada, elevación dela cabecera de la cama, uso de una mesa inclinada si la situación es grave

Uso de fármacos (sedantes, antihipertensivos, antiarrítmicos, otros) 

1.Iintentar reducir el número total de medicamentos

2.Valorar el riesgo-beneficio

3.Seleccionar los de menos acción central, de acción corta y de menos asociación con hipotensión postural

4.La menor dosis efectiva

5.Reevaluación frecuente de riesgos y beneficios
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